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Borja Martín
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Registrado: 16/03/2009

Jeanne Altmann, Susan Alberts y Elizabeth Archie han sido las líderes de una larga investigación llevada a cabo a nivel internacional en el Parque Nacional de Amboseli ( Kenia), en el cual se ha tratado de comparar el nivel jerárquico de babuinos en estado salvaje con el estado y el correcto funcionamiento de sus sistemas inmunológicos. Los resultados indican que los de mayor status social tienen un estado de salud mejor que los de menor, y además se recuperan mejor y más rápidamente de los posibles "percances" físicos.

“Las diferencias en materia de salud son comunes en las sociedades humanas y animales. Los resultados de nuestro estudio sugieren que, aunque tanto los animales que se encuentran en posiciones sociales de alto rango como los de bajo rango experimentan estrés, hay varios factores asociados al alto rango que ayudan a proteger a los machos de sus efectos negativos”, indicó Elizabeth Archie.

Las investigadoras descubrieron que existe una relación directa entre las diferencias de edad, la condición física, el estrés, el esfuerzo reproductivo y los niveles de testosterona, con el buen funcionamiento o no del sistema inmunitario. Se observó, por ejemplo, como en los machos más dominantes, la cicatrización de heridas se desarrollaban a una mayor velocidad, por lo que, se piensa que el estrés de las relaciones sociales no afectaba tanto como a los machos de menor rango, que lo hacían a una menor velocidad.

 

 

Babuino amarillo ( Papio cynocephalus) //// Imagen de archivo

 

 

 

 

“Durante ese tiempo observamos cómo se producen las lesiones y enfermedades entre los babuinos e hicimos un seguimiento casi diario de las heridas para ver lo rápido que se curan. La cicatrización de heridas es una excelente medida de la función inmune, pero rara vez se utiliza en estudios de animales salvajes”, indicó Archie.

“Las jerarquías sociales de los babuinos pueden ayudarnos a entender cómo la situación socioeconómica humana puede provocar disparidades en la salud”, señaló Archie.

Los mejores recursos y modos de superviviencia son elementos esenciales para que los babuinos situados en un escalafón social más alto, afronten las situaciones de estrés de mejor modo. La carencia de tales elementos o más ineficientes provocan que los de menor escalafón tengan peor salud.

Parece claro entonces que “el estrés crónico, la vejez, y la mala condición física asociada con bajo rango puede suprimir la función inmune en machos de bajo rango”. Lo que a ciencia cierta no se sabe es, si el rango social es el factor causante de  buena salud, o si, por el contrario,  la buena salud incide directamente en la posición social.

 

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Fuentes: agenciasinc.es y ecoticias.com